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创伤后应激障碍背后的科学:心理的创伤如何改变大脑机制?

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创伤后应激障碍(PTSD)是指人们在经历任何类型的创伤之后(比如从战斗到车辆事故,从自然灾害到家庭暴力,从性侵到虐待儿童),或受到死亡的威胁,或躯体完整性受到威胁后,所导致的大脑和身体出现和持续出现的精神障碍。创伤时,每一个细胞记录了事件发生经过,并被嵌入到脑细胞中,治疗创伤性神经方法有机会多次重新激活。

 

有时,这些创伤所带来的改变是短暂的,小故障的破坏性记忆和情绪在几周内消退。但有时候会演变成明显的症状,损害大脑功能,这些临床障碍导致了临床上明显的苦恼,或在社交,职业或其他重要方面的功能受损。

对于遭受过创伤的患者来说,最困难的方面之一是理解能力上发生的变化,加上整合他们所说的意思,对于给患者生活带来的变化,他们自己又能够做些什么来改善他们的生活呢?根据目前的循证医学,心理治疗是根治PTSD最为有效的方法,常用于PTSD的心理治疗有认知行为治疗、催眠治疗、眼动脱敏再加工、精神分析疗法等。药物治疗对于缓解患者的症状、加强心理治疗的效果是肯定的,两者的联合使用应该成为第一选择。那么,说起治疗, 就要先找到病根所在,找出创伤后对大脑构成的那些影响。


大脑的3部分构成分析

以下是由医学与神经学家Paul D. MacLean介绍的三位一体的大脑构成:

1、爬行动物(脑干):大脑最主要的部分,负责控制生存本能和自主身体机能运作的过程。

2、哺乳动物(边缘、中脑):大脑的中层,这部分具有处理情感和传达感知的功能。

3、新哺乳类(皮层,前脑):大脑中最高度进化的一部分,该区域外部具有控制认知加工、决策、学习、记忆和抑制功能。

灾难性事件引发了人们强烈的情绪和情感体验,那些曾经经历的创伤事件都是与人们亲身的情绪反应和情感体验相联系的。虽然人们想要忘却伤痛,并且一直努力忘掉那些创伤事件,但往往无法摆脱其带来的痛苦体验。

 

在正常情况下,当出现直接威胁的时候立即停止,人体副交感神经系统转移到恢复模式。此过程可以减少压力荷尔蒙,使大脑能够回归到正常控制的自上而下的结构。

 

然而,对于20%的PTSD患者来说,一般在精神创伤性事件发生后数天至6个月内发病,病程至少持续1个月以上,可长达数月或数年,个别甚至达数十年之久。其中病期在3个月之内的称为急性PTSD,病期在3月以上的称为慢性PTSD,而若症状在创伤事件后至少6月才发生则称为延迟性PTSD。若在创伤事件发生后能通过一些心理评定工具来初步评定个体的心理健康状况,将有助于筛选出PTSD高危人群,从而有针对性地对高危人群提供有效的干预策略。


创伤后应激反应的的脑机制

创伤后心理的主要表现为四类:侵入性想法(不需要记忆);情绪变化(羞耻、责备、持续的消极);高度警觉(夸张的惊吓反应)和逃避(所有感官和情感创伤的相关材料)。不明白为什么这会突然导致受害者的身心变得如此失控。

由于灾难事件的突发性,危险性和恐惧性,会使经历者出现严重的心理失衡,有关研究指出,灾难对一个人产生的心理影响大致可分为三个方面:

(1)认知方面,包括否认,自责,罪恶感,自恋,不幸感,无能为力感,敌意,不信任他人等;

(2)情绪方面,包括悲观,愤怒,紧张,失落,麻木,害怕,恐惧,焦虑,沮丧等;

(3)意志行为方面,包括注意力不集中,逃避,打架,骂人,喜欢独处,常想起受灾情形,过度依赖他人等。

创伤后,整个大脑会呈现出几种化学和生物的不平衡。导致他们三个主要的脑功能失调尤其严重:

    1)、过度刺激杏仁核:杏仁状体位于大脑深处,杏仁核负责有关生存威胁识别、和标记性的记忆与情感。在创伤之后,杏仁核会陷入高度警觉和激活的循环状态,它会警觉和感知任何一个地方会出现的威胁。

    2)、海马不活跃:增加海马糖皮质激素杀死了细胞的应激激素,使海马体积萎缩,使应激能力变得不那么活跃。这种中断式的活动让身体和大脑处于刺激反应模式,让它接收威胁已经转化成过去的信息。

    3)、无效的变化:不断提升应激激素干扰人体自我调节的能力。交感神经系统仍然高度活化导致身体机能和其他许多神经系统的疲劳,尤其是肾上腺。


如何治愈

虽然创伤后应激障碍对大脑所做出的创伤看起来表面上的、灾难性和永久性损伤的,但事实是,所有这些改变是可以逆转的。针对轻微创伤一段时间后,大脑杏仁核可以自我调节放松;海马可以适当恢复记忆;神经系统可以在反应和恢复模式之间重新正常工作。实现一个中立的状态,当然,愈合的关键在于如何帮助身体与大脑的重整。

暴露治疗: 暴露治疗是让患者面对令人害怕的情境,然后通过放松方法,使患者逐渐适应这种情境。情境可以是想象的,也可以是真实的。目前常用的暴露治疗方法是延时暴露。主要包括5个步骤:¹资料收集;º呼吸训练;»心理教育;¼视觉暴露;½想象暴露。

焦虑管理训练:主要目标是管理应激性事件。通过为患者提供应付焦虑的技巧(如放松训练、积极的自我陈述、呼吸训练、生物反馈技术和社会技能训练等方法),来改善患者的应付能力,增加应付资源和提高患者自信心,使患者从被动无助的状态转换到积极的可负责任的姿态。

认知治疗:认知治疗目标是让患者识别他们自己的失调性认知,通过与不合理信念的辩论来重建认知系统,减少症状、恢复社会功能。Ellis的合理情绪疗法认为患者的情绪障碍和不适应行为是由于存在不合理信念造成的,所以在治疗时通过与不合理信念辩论来重建信念系统,以改变症状。Beck的认知治疗法则通过矫正患者歪曲的思维模式来进行认知重建。


创伤是唯一的,他们的治疗将是针对个人的。没有绝对的保证将PTSD患者完全治愈(相同的治疗程序也许不会对每个人都是有效)。然而,大多数的证据表明,通过治疗PTSD患者案例中,在致力于探索和测试患者的治疗方案的过程中可以看出,过一段时间会发现,曾经灾难性创伤给患者带来的PTSD的症状减少了,甚至消除了。


来源网站:Psych  Central


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