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儿童对动物施虐:何时该担忧

2016-09-22 11:20

三岁的克里斯多夫(Christopher)的妈妈被一声尖锐的哭声惊扰,她走进起居室,发现克里斯多夫正抓着他们新养的小猫的尾巴,将它提起来狂甩。五岁的约翰(John)的临时保姆看到约翰对着狗耳朵反复地大声吹喇叭,以动物的痛苦取乐。十岁的利亚姆(Liam)的哥哥发现利亚姆用打火机烧家里养的豚鼠的脚。

从20世纪70年代开始,有调查发现,童年时期虐待动物是日后少年犯罪、暴力与犯罪行为的首要警告标志。实际上,几乎所有实施暴力犯罪的罪犯在个人档案中都有过虐待动物的历史。波士顿行凶客艾伯特·徳萨夫(Albert deSalvo)曾杀害过13名女性,他在儿童时期曾用箭射杀诱捕的猫和狗。科隆比纳枪手埃里克·哈里斯(Eric Harris)和迪伦·克莱伯德(Dylan Klebold)曾炫耀残害动物的经历来取乐。

同时,大多数父母都对儿童某种形式的虐待动物行为感到不安——无论是扯下虫子的一条腿还是坐在一直小狗的身上。我们一直在研究为什么孩子会虐待动物。我们什么时候该担忧?像杰弗里·达默(Jeffrey Dahmer)这样的杀人狂魔与正常的好奇心和实验之间的界限在哪里?

 

虐待动物背后的动机

多数情况下,虐待动物的儿童目击过虐待或者自己被虐待过。例如,有数据显示,经历过家庭暴力的儿童中,30%会将类似的暴力行为加诸在他们的宠物身上。实际上,虐待动物与人际暴力之间联系显而易见,很多美国社区现在对社会服务与动物管理机构进行交叉培训,教他们如何通过虐待动物的迹象辨识出其他虐待行为。

尽管童年与成年时期虐待动物的动机尚未得到充分的研究,但有些访谈揭示了一些相关动机:

•  “好奇或探索(即在探究的过程中导致动物受伤或死亡,通常是年纪较小或发育迟缓的儿童所进行的行为)。

•  同伴压力(例如,同伴可能会鼓励或要求他虐待动物,将此作为入会仪式的一部分)。

•  释放情绪(例如通过虐待动物排解烦恼或压抑的情绪)。

•  性满足(即兽交)。

•  被迫虐待动物(即儿童被更强势的人强迫虐待动物)。

•  依恋动物(例如儿童杀死一只动物防止它被其他人折磨)。

•  动物恐惧症(导致儿童对自己害怕的动物采取先发制人的攻击)。

•   获得虐童者的身份认同(例如一个被虐待的儿童可能会加害一只更弱小的动物以重新获得权力感)。

•   创伤后表演(即对动物受害者重现暴力行为)。

•   模仿(即模仿父母或其他成年人对动物施加虐待以示“惩罚”)。

•   自虐(即利用动物对儿童自身造成伤害)。

•  预演人际暴力(即在流浪动物或宠物身上“练习”暴力行为,然后对其他人施加这些暴力)。

•  精神虐待的载体(例如残害兄弟姐妹的宠物以恐吓兄弟姐妹)。

•  虐待动物罪:存在不同类型的施虐者吗?

 

 我不清楚是否存在正式的类型学能对虐待动物的儿童进行分类。但是一般来说,以下这些指导方针有助于评估问题的严重性或者能否对其进行简单处理。警告:以下是基本的指导方针,具体问题应当具体分析。

 • 实验者:(1-6岁或发育迟缓的儿童)。通常是认知尚不成熟的学龄前儿童,他们还不了解不能像对待玩具那样对待动物。这可能是孩子的第一只宠物或她/他还没学会如何照顾各种动物或者经验不足。

   如何处理:从一定程度上来说,这取决于儿童的年龄与发育。但一般而言,需要向儿童解释,不应该殴打动物或者虐待动物,就像不能殴打其他孩子或虐待其他孩子一样。父母、育儿人员与老师对儿童进行人文教育(教育儿童善良、体贴并养育动物),可能会鼓励这些孩子停止虐待动物。

• “求助型”施虐者:(6/7-12岁)这时候儿童已经在智力上明白不可以伤害动物。这种行为不是由于缺少教育,更有可能是严重的心理问题的症状。如前所述,一些研究发现,童年时期虐待动物与家庭暴力有关,也与童年时期的肉体及性虐待有关。

  如何处理:寻求专业的帮助。尽管我相信,在没有专业帮助的情况下,父母也能处理好抚养孩子的过程中所出现的正常波动,但这个问题是个例外。故意虐待动物对这个年龄的儿童来说是“非正常的”。

• 举动无序型施虐者:(12岁以上)虐待动物的少年通常也存在其他反社会行为——滥用药物、帮派活动等。有时虐待动物与不正常的同龄群体有关(作为入会仪式或出于同伴压力),另外一些时候,他们可能通过虐待动物排解烦恼或获得控制感。

 如何处理:立即寻求专业帮助。如果可能,寻求朋友、家庭成员甚至是老师的帮助。

 

 底线

 并非每一种对动物的暴力行为都是日后成为杀人狂的征兆。特别是对低龄儿童而言,他们天生精力旺盛且富有好奇心,这会使他们对宠物作出一些不当的举动,不必在意偶尔的判断失误,可以继续教育孩子善待动物。

但是,将宠物锁在一个封闭的空间中,与父母产生冲突后痛打宠物,或者以宠物的痛苦为乐,这些都是“危险信号”,意味着需要专业的干预。特别是当孩子认知成熟,知道自己的行为不对却管不住自己的时候。

来源:Psychology today

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