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大规模杀人凶手始于伤害宠物?

2017-02-21 15:54

虐待动物可能是早期警示

美国当地时间2012年12月14日,康涅狄格州纽敦县的桑迪胡克小学发生枪击案,一位少年男子乱枪击倒了小孩和成人,造成28人丧生,其中20人是儿童。震惊之后,我们为错过的一些早期的警示信号和忽略的线索而困惑。虽然无法得出简单的答案,然而动物虐待可能是那些警示信号之一。

年幼的儿童可能会出于好奇或恶作剧拉扯猫的尾巴或猛扯狗的毛发。对于父母或其他成年人来说,这正是可以通过指出动物的感觉和需求来进行建立同情心教育的时刻。然而,当一个孩子在任何年龄都表现出对动物的故意的残忍,并且是重复、严重、没有悔恨感的,这就应当给予认真对待。这不仅关乎于保护动物安全的至关重要性,儿童时期的动物虐待行为还与其他形式的暴力和精神病学有关。虐待动物的儿童需要立即干预和治疗。动物虐待往往是严重的情绪混乱的初级表现,可能升级为极端暴力,如大规模杀戮。这就是为什么心理学家越来越专注于童年时期的动物虐待作为警示标志。

身受困扰的儿童更可能虐待动物。虽然不到5%的美国儿童被估计有意伤害动物,但对于心理健康临床的儿童,动物伤害率在10%至25%之间。丹佛大学的Frank Ascione教授和东北大学的Arnold Arluke教授估计,有行为障碍的儿童和青少年中有四分之一发生过动物虐待行为。遭受身体虐待和身处家庭暴力的儿童发生的风险更高。在对1433名6至12岁儿童的评估中,Ascione发现在受虐待的儿童中,60%的人虐待动物。

动物虐待常常是青少年和成人杀手严重焦虑的第一个表现。1997年10月1日,在密歇根州杰克逊郊区珍珠高中的一名二年级学生卢克·伍德汉(Luke Woodham)刺死了自己的母亲,然后用狩猎步枪向同学开枪,杀死两个女孩,并使其他七个学生受伤。调查人员后来发现Woodham关于他折磨和杀死他的名字为Sparkle的宠物狗的描述,这个男孩称之为他的“第一次杀害”。1998年5月21日,15岁的Kip Kinkel先枪杀了他的父母,随后用光了3支手枪的子弹,射向了他位于俄勒冈州斯普林菲尔德地区的瑟斯顿高中的同班同学,致1死26伤。Kip经常在学校向他人吹嘘他如何折磨动物。Jeffrey Dahmer,Albert DeSalvo(“波士顿扼杀者”),David Berkowitz(“Sam的儿子”)以及被控35人死亡的连环杀手Carroll Edward Cole,都曾供述虐待动物为第一次暴力行为。当几个联邦监狱的顾问对犯人的攻击程度进行评估时,70%的严重暴力囚犯在童年时期有严重的和反复的动物虐待,而同期的非暴力囚犯中只占6%。

 

该怎么做?

预测下一个大规模枪杀者是复杂和不精准的,单独一个因素,包括动物虐待,是无法确定的。对于一些无法独立判断的童年时期发生的不当行为,我们应对谨慎对待。无论如何,有足够的证据证明,应把残忍对待动物的行为,视为一个红色预警,那就是一名儿童或青少年需要立即的帮助。

改进诊断

心理健康职业人员很少例行询问动物虐待。提高对这样做的必要性的意识可以发现问题的早期迹象。

交叉报告

由于动物虐待和家庭暴力相互关联,儿童保护服务和动物福利团体需在一起进行培训,以认定报告人和动物受害者。

确保治疗

一些州正在对被判定犯有动物虐待罪的个人进行评估和咨询。当我们保护动物免受伤害时,我们同时也帮助保护儿童和成人的安全。

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